Dale Earnhardt, Sr. Reinvermögen

Dale Earnhardt, Sr. war ein Rennfahrer und Teambesitzer, der zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 2001 über ein Nettovermögen von 70 Millionen Dollar verfügte. Dale Earnhardt führte von 1975 bis 2001 Rennen in der NASCAR Cup Series. Im Laufe seiner Karriere gewann er insgesamt 76 Cup-Rennen und gewann sieben Cup-Meisterschaften. Im Jahr 2001 wurde Earnhardt während des Daytona 500 bei Einem Unfall in der letzten Runde getötet, was zu Sicherheitsverbesserungen beim zukünftigen Autorennen natürlich wurde.

Sein Sohn Dale Earnhardt, Jr. ist einer der erfolgreichsten NASCAR-Fahrer aller Zeiten. Auf seinem Höhepunkt verdiente Dale Jr. jedes Jahr über 20 Millionen Dollar. Er hat ein Nettovermögen von 300 Millionen Dollar.

Frühes Leben und Berufseinstieg

Dale Earnhardt wurde 1951 in Kannapolis, North Carolina, als drittes Kind von Martha und Ralph geboren. Sein Vater, ein Top-Kurzstreckenfahrer des Staates, gewann 1956 die NASCAR Sportsman Championship. Im Alter von 12 Jahren führt Earnhardt heimlich das Auto seines Vaters bei einem seiner Rennen. Trotz der Proteste seines Vaters brach Earnhardt die Schule ab, um seine Karriere als Rennfahrer fortzusetzen. Die Tragödie ereignete sich 1973, als sein Vater an einem Herzinfarkt-Star.

Earnhardt begann seine Profikarriere 1975 bei der NASCAR Winston Cup Series und nahm bis 1979 an acht weiteren Rennen teil.

Frühe NASCAR-Karriereerfolge

1979 kam Earnhardt zu Rod Osterlund Racing; In seiner Rookie-Saison gewann er ein Rennen in Bristol, erzielte 11 Top-Fünf- und 17 Top-Ten-Platzierungen und wurde Siebter in der Punktewertung. Dafür wurde er als Rookie of the Year ausgezeichnet. In der nächsten Saison gewann Earnhardt eine Reihe von Rennen, darunter den Busch Clash, und hatte seinen ersten Sieg in der Winston Cup-Meisterschaft. Dabei wurde er der einzige Fahrer in der NASCAR-Geschichte, der einem Rookie of the Year-Titel im nächsten Jahr eine NASCAR Cup-Meisterschaft folgen ließ.

Earnhardt verließ Rod Osterlund Racing 1981 und wechselte für zwei Jahre zu Bud Moore Engineering. Er kämpfte 1982, gewann aber 1983 in Nashville und Talladega. Danach kehrt Earnhardt zu Richard Childress Racing zurück und gewinnt eine Reihe von Rennen. 1986 gewann er seine zweite Winston Cup-Meisterschaft; Im nächsten Jahr verteidigte er erfolgreich seinen Titel, indem er Bill Elliott mit 489 Punkten besiegte.

NASCAR in den 90ern

Zu Beginn der Saison 1990 gewann Earnhardt sowohl den Busch Clash als auch seinen Heat of the Gatorade Twin 125’s. Er beendete das Rennen mit neun Rennsiegen und einem vierten Winston Cup-Titel. 1991 verteidigte er erneut seinen Titel, wodurch er einen weiteren Winston Cup gewann. Die nächste Saison war weniger erfolgreich, da Earnhardt nur einen Sieg im Coca-Cola 600 erzielte. Später, 1994, kam er mit einem weiteren Winston Cup-Meisterschaftstitel zurück und gewann Mark Martin um mehr als 400 Punkte. Obwohl Earnhardt die Meisterschaft im nächsten Jahr nicht erneut gewinnen konnte, ging er trotzdem bei fünf Rennen als Sieger hervor, darunter beim Brickyard 400 auf dem Indianapolis Motor Speedway, einem Sieg, den er als den größten seiner Karriere bezeichnete.

Im Jahr 1996 prallte Earnhardts Auto bei schwerem Unfall beim DieHard 500 frontal mit fast 200 Meilen pro Stunde gegen die Wand, wodurch es umkippte und über die Strecke rutschte. Dieser und ein früherer, ähnlicher Vorfall führt dazu, dass NASCAR die „Earnhardt Bar“, eine Metallverstärkungsstrebe in der Mitte der Windschutzscheibe, vorschrieb. Obwohl er einen Schlüsselbein-, Schulterblatt- und Brustbeinbruch erlitten hat, fuhr Earnhardt in den folgenden Wochen weiter Rennen und wurde Vierter in der Gesamtwertung der Saison. 1998 gelang ihm einer seiner größten Siege, als er im 20. Anlauf endlich das Daytona 500 gewann. Im nächsten Jahr fegte er Talladega und hatte einen umstrittenen Sieg beim Bristol-Nachtrennen, bei dem er sich gegen das Auto des Führenden Terry Labonte erhob und sich drehte.

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Letzte Rennjahre und Tod

Earnhardt erlebte im Jahr 2000 zwei seiner aufregendsten Rennen, gewann zuerst in Atlanta mit nur 0,010 Sekunden Vorsprung und machte dann in den letzten vier Runden 17 Positionen gut, um in Talladega als Sieger zu gehen. Einen weiteren Meistertitel konnte er aber letztendlich nicht gewinnen. Tragischerweise war die Saison 2001 die letzte für Earnhardt. Im Februar beim Daytona 500 kam er in der letzten Runde des Rennens bei Einem Zusammenstoß mit drei Autos ums Leben. Seine und Ken Schraders Autos kollidierten, beide rutschten von der Strecke und landeten auf dem Rasen im Innenfeld.

Nach der Tragödie führte NASCAR strengere Sicherheitsprotokolle ein, einschließlich der Anordnung einer als HANS bekannten Kopfstütze. Earnhardts sind offenbar auf seinem Anwesen in Mooresville, North Carolina, beigesetzt.

Persönliches Leben

Im Alter von 17 Jahren heiratete Earnhardt 1968 seine erste Frau, Latane Brown; Zusammen hatten sie einen Sohn, Kerry, und ließen sich 1970 scheiden. Im nächsten Jahr heiratete Earnhardt Brenda Gee, die Tochter des Autobauers Robert Gee. Das Paar hatte zwei Kinder, Kelley und Dale Jr., und ließ sich 1974 scheiden. 1982 heiratete Earnhardt seine dritte und letzte Frau, Teresa Houston; Ihre Tochter Taylor wurde 1988 geboren.

Erbe

Earnhardt übt weiterhin ein bleibendes Vermächtnis aus. In seinem Heimatstaat North Carolina sowie in Texas sind mehrere Straßen nach ihm benannt. 2002 wurde er posthum in die Motorsports Hall of Fame of America und 2006 in die International Motorsports Hall of Fame aufgenommen. Im folgenden Jahr schlossen sich die Dale Earnhardt Foundation und Dale Earnhardt, Inc. zusammen, um ein jährliches Grundstipendium an der Clemson University für Studenten der Fahrzeugtechnik und des Motorsports zu finanzieren.

Im Jahr 2010 wurde die nach Earnhardt benannte Achterbahn Intimidator 305 im Vergnügungspark Kings Dominion in Doswell, Virginia, eröffnet. Die Züge der Achterbahn sind dem legendären schwarzroten Chevrolet von Earnhardt nachempfunden.